Почему святую равноапостольную Феклу именуют первомученицей

7 октября  Православная Церковь чтит святую Феклу Иконийскую. В Деяниях апостолов  (6–7) рассказывается, что первым мучеником, погибшим за свою веру во Христа, был святой архидиакон Стефан. Почему же равноапостольная Фекла, которая почила в мире, дожив до 90-летнего возраста, так же почитается, как первомученица?

Известно, что вместе с апостолами Христовыми на ниве благовествования подвизалось много других сотрудников, просвещавших верой разные страны. Претерпевая всевозможные лишения, скорби и гонения, они посвящали свою жизнь делу распространения христианства среди других народов. Потому  Православная Церковь почитает таковых наравне со св. апостолами и именует их «равноапостольными». О некоторых из них можно найти упоминания в апостольских Посланиях и Предании Церкви, о других свидетельствуют церковные отцы и учителя в своих творениях. Несомненно, что имен всех мы знать не можем. Среди этих благочестивых тружеников нивы Господней было немало женщин, которые наравне с мужчинами, а иногда и больше, несли все тяготы и неудобства миссионерского служения. Многим христианам хорошо известны имена святых равноапостольных Марии Магдалины, Елены, Нины, Ирины и Ольги. О равноапостольной Фекле знают гораздо меньше. А между тем именно эта святая, воспринявшая основы веры непосредственно от апостола Павла, стала первой женщиной- мученицей за Христа. Праведную Феклу неоднократно приговаривали к смерти, но она, претерпев жестокие истязания и издевательства, не погибла, а по Промыслу Божию осталась невредимой и прожила долгую жизнь, проповедуя и обращая многих язычников в христианство. О жизни первомученицы известно из упоминаний о ней в творениях св. Епифания Кипрского, св. Иоанна Златоустого и  св. Амвросия Медиоланского, которые  приводили в пример своим современникам  Феклу, восхваляя ее твердую веру и мужество.

Святая Фекла была родом из города Иконии, который находится на средиземноморском побережье современной Турции. Во время своего первого миссионерского путешествия (45–49 гг. по Р.Х.) святые апостолы Павел и Варнава посетили Иконию, о чем говорится в 14-й главе Книги Деяния. Там они поселились в доме Онисифора, о котором упоминает Павел в 2-м Послании к Тимофею ( Тим. 1:16). В этом городе апостолы довольно успешно проповедовали в синагоге и доме Онисифора, творя чудеса и знамения, и приобрели много новых душ для Христа. На одной из бесед присутствовала 18-летняя девица Фекла – дочь весьма богатых и знатных родителей. К тому моменту она была уже обручена одному молодому человеку.  Услышанные ею слова  ап. Павла о Христе упали благодатным семенем в ее чистое сердце. Фекла решила не выходить замуж, а сохранить свое девство, оставив навсегда мирскую жизнь, и до конца своих дней служить только Христу. Это намерение святой привело в ужас и гнев ее мать и жениха. Видя, что уговорами они ничего не добьются, мать с женихом обратились за помощью к управителю города, обвиняя апостола Павла во всем произошедшем.  Из-за выдвинутых обвинений апостол Павел оказался в заточении. Фекла, подкупив сторожа, пробралась в темницу и некоторое время находилась там, слушая наставления Павла. Мать святой, узнав об этом, пришла в еще большую ярость. Она стала требовать суда над апостолами и собственной дочерью. Апостолов и Онисифора вместе с сыновьями изгнали из города, а Феклу осудили на сожжение. Однако огонь не повредил тело мученицы, а внезапный сильный дождь с градом совсем погасил пламя. Оставшись невредимой, мученица бежала из города и, найдя апостола Павла, последовала за ним в Антиохию. Там святую ждали новые испытания. По доносу одного из старейшин города, пытавшихся вынудить Феклу к любодейной связи, ее приговорили на растерзание зверям. На обнаженную девицу выпустили голодных львов и медведей, которые, впрочем, ни мало ей не навредили, а наоборот – покорно легли у ног святой, как бы воздавая честь ее мученичеству и целомудрию. В результате многочисленные зрители, присутствовавшие на казни, пришли в изумление и обратились ко Христу. Но мучители не успокоились, они придумали новое истязание. Святую привязали за ноги к двум разъяренным быкам, чтобы те, разбежавшись в разные стороны, разорвали тело мученицы. Однако веревки тут же распались, а быки убежали в неизвестном направлении. Правитель, уразумев, что святую охраняет Бог, испугался и отпустил ее. Фекла удалилась в Селевкию, поселилась в пустыне и стала подвизаться. Бог наградил ее даром чудотворения и исцеления болезней. К ней за помощью приходило множество жителей той области. Равноапостольная Фекла не только избавляла страждущих от недугов, а и наставляла их в христианской вере. Среди обращенных ею ко Христу были и языческие жрецы, один из которых получил исцеление от нарисованного изображения святой. Враг рода человеческого, видя, скольких язычников первомученица образумила и привела к истинному Богу, возбудил во врачах и жрецах той местности зависть и гнев на Феклу. Они настроили  против святой старицы некоторых молодых людей, чтобы те надругались над ней.  Убегая от преследователей, праведница взмолилась к Богу о помощи. Стоявшая на пути гора расступилась и сокрыла ее. Там святая равноапостольная Фекла и предала свою душу Богу.

Первомученица Фекла после своей  праведной кончины стала одной из особо почитаемых святых. В народе ее называли целительницей. Ей посвящалось много храмов. Поскольку она сохранила свое девство  ради небесного Жениха, ее имя упоминается при пострижении женщин в монашество. Самая известная обитель святой Феклы находится на острове Кипр. Она расположена в том месте, где по преданию святая равноапостольная царица Елена обнаружила целебный источник. Этот источник существует и сегодня. Он протекает сквозь глину, которая тоже обладает исцеляющими свойствами.

Имя Фекла переводится с еврейского языка как «совершенная». И действительно, святая равноапостольная Фекла преподает нам и сегодня своей жизнью и мученическим подвигом тот образец совершенства, веры, мужества и стойкости, к которому должен стремиться  каждый христианин.

Валентина Новикова